JapanPrize歴代受賞者による社会貢献

私たちの生活を大きく変えた技術を生み出したJAPAN PRIZE受賞者

情報・通信

1876年にグラハム・ベルが電話機の特許を取得してから百数十年。現在では、世界のほとんどの地域でインターネットが利用でき、必要な人といつでも会話や情報のやりとりができるようになりました。こうした「情報化社会」の実現には、通信衛星や海底ケーブルを利用して大量の情報を送受信する技術や、通信の信頼性と効率を高める技術が不可欠でした。JAPAN PRIZEでは、こうした「通信の革命」をもたらした科学者・技術者が受賞しています。

数学・コンピューターサイエンス

現代では、銀行の預貯金の管理から交通機関の運行管理まで、社会の隅々でコンピューターが活用されています。そして今も、コンピューターサイエンスは、革新的な進歩を続けています。コンピューターが人と同じように考え、判断できる人工知能の研究が進められているほか、応用数学を利用しコンピューター通信における間違いを限りなくゼロにする技術、ロボットが人と共存する社会を実現する技術など、JAPAN PRIZEの受賞者は、常に新たな技術に挑戦し続けてきました。

半導体・電子デバイス

戦後、私たちの生活を便利で豊かなものに変えたのは、テレビ、生活家電、コンピューター、スマートフォンなど、さまざまなエレクトロニクス製品です。そして、こうした製品の実現には、半導体の性能を飛躍的高める技術、情報を高密度で記録する技術、通信の可能性を広げるレーザー光の実現など、たくさんのブレークスルーがありました。現代を切り開いた画期的な技術の開発に携わった科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

化学・新材料

現代社会の発展は、産業革命以前には知られていなかった物質、存在しなかった物質によって支えられているといっても過言ではありません。有機合成化学の進歩は、化学繊維・電子材料など優れた新材料を次々と生み出したほか、新たな医薬品の誕生にも大きく貢献しました。また、物質の結晶構造に注目したアモルファス材料の発見は、金属材料に新たな可能性をもたらしました。こうした新たな素材の誕生に貢献した科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

医学・生命科学

「いつまでも健康で長生きしたい」という人々の願いに、JAPAN PRIZEを受賞した科学者・技術者たちは挑戦してきました。がんの原因に関する基本概念の確立、人工臓器の開発、天然痘根絶やHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の発見、病気の早期発見につながる画像診断装置の発明、脳の病気の発症メカニズム解明、分子標的薬という新たな抗がん剤の開発など、テーマはさまざまですが、受賞者の業績をきっかけに研究開発は加速し、現代医療の発展につながりました。

生物資源

戦後、発展途上国を中心として人口の拡大が続き、深刻な食糧問題が生じました。科学技術への期待は「病気に強く、収穫量の多い品種の開発」や「健康な家畜を効率よく繁殖する技術の開発」であり、JAPAN PRIZEの受賞者たちも、熱帯・亜熱帯向けのイネの多収穫品種の開発や家畜の凍結精子による人工授精などに取り組みました。その結果、農業の生産性は大幅に向上しましたが、現在では海洋における漁業資源の涸渇という問題が浮上しています。

地球環境・エネルギー

地球は、私たち人類にとっての「ゆりかご」であるともに、時には自然災害をもたらし多くの人の命を奪う存在でもあります。例えば「地震はなぜ起こるのか」という人類の疑問にJAPAN PRIZE受賞者たちは答を出そうと挑戦し続けてきました。また、フロンガスによるオゾン層破壊のメカニズムの解明、熱帯林の保全、持続可能社会への提言、水災害を防ぐための新たな河川工学の提案など、JAPAN PRIZEの受賞者は常に新たな視点を私たちにもたらしています。

2つの細胞系列を明らかにして免疫学発展の基盤を構築した

2018年(第34回)JAPAN PRIZE

マックス・クーパー博士(米国)/左

エモリー大学医学部教授

ジャック・ミラー博士(オーストラリア)/右

ウォルター・アンド・イライザ・ホール医学研究所名誉教授

マックス・クーパー博士

ジャック・ミラー博士

生物には巧妙な生体防衛の仕組みが備わっています。体の正常な機能を脅かす病原体などの異物から身を守る「免疫」です。

免疫には、生まれた時から備わる「自然免疫」と、その防御壁を突破して侵入してくる異物があると、その情報をリンパ球が認識し、それに基づいて特定の異物を排除する「適応免疫」の2種類があります。

病原体などの異物と真っ先に戦うのが自然免疫です。自然免疫の壁を突破して侵入した細菌、ウイルス、がん細胞のような病原体に対しては、敵(抗原)を見きわめてそれに見合った攻撃方法をとる、より高度な適応免疫が働き始めます。

適応免疫における攻撃で活躍するのが、Bリンパ球とTリンパ球です。この2つの細胞系列の存在と役割、分化する器官を、それぞれ独立に明らかにしたのが、クーパー博士とミラー博士でした。

Bリンパ球は、無数の抗原に対して抗体をつくって結合し、抗原を排除します。クーパー博士はニワトリを用いて、Bリンパ球をつくるのがファブリシウス嚢(のう)と呼ぶ器官であることを見いだしました。哺乳類では、骨髄でBリンパ球がつくられます。

一方、Tリンパ球は、感染した細胞やがん細胞に直接接触して排除します。ミラー博士は、1960年代のはじめ、マウスの実験で異物を拒絶する反応にかかわるリンパ球が胸腺でつくられることを見つけたほか、Tリンパ球がBリンパ球の機能を調節する役割をもつことも発見しました。

両博士の研究は免疫学を大きく発展させる基盤となり、疾患の理解やその治療薬、治療法の開発に貢献しました。2016年に世界で販売された医薬品の売り上げトップ10のうち、8品が免疫学の研究から誕生したものとなっているほどです。

イラスト

クーパー博士の実験結果

クーパー博士の実験結果

ニワトリはファブリシウス嚢を摘出すると抗体をつくれず、胸腺を摘出すると皮膚移植片の拒絶が起こらない。抗体産生を担当するB リンパ球と拒絶反応を担当するT リンパ球の存在が、この実験から明らかになった。

タイムライン

2018年(第34回)JAPAN PRIZE

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